Виталий Попков: воздушное хулиганство «неуловимого»

07:2015 авг, 2014 8869

Его называли «рыцарем воздуха» и «асом высшего класса». За годы Великой Отечественной он совершил 475 боевых вылетов и сбил 42 немецких самолета. Факты из его биографии легли в основу фильма «В бой идут одни „старики“». Дважды Герой Советского Союза, легендарный летчик-ас Виталий Попков с самого детства решил посвятить свою жизнь небу.

Виталий Попков родился 1 мая 1922 года в Москве. С детства он был влюблен в небо и мечтал стать летчиком. Занятия авиамоделизмом и планеризмом, Гагринский аэроклуб и первый полет на планере — такими были его первые шаги к высоте.

Потом были Чугуевская военная авиационная школа и Батайская военная авиационная школа пилотов…

В мае 1942 года после шестого рапорта сержант Попков попадает на фронт в 5-й Гвардейский истребительный авиационный полк 17 Воздушной армии Юго-Западного фронта. В его составе Попков прошел всю войну — от летчика до командира эскадрильи, от сержанта до капитана.

Свой первый сбитый немецкий самолет Виталий Попков запомнил на всю жизнь, и эта воздушная победа началась с нарушения дисциплины. Июнь 1942 года. Во время тренировок уверенный в своих силах Попков выполнил несколько дерзких маневров на малой высоте, и в наказание назначен вечным дежурным по кухне.

«Я рвусь в бой, — вспоминал Попков, — а мне: бой лихачей не терпит».

Утро. На аэродроме появились два Do-217 и два Ме-109, которые обрушили удары на советские «ЛаГГи». Растерянные бойцы выбежали на аэродром, в их числе был и сержант Попков. Он среагировал молниеносно, решив дать отпор вражеской эскадре.

В самолет вскочил в фартуке, в котором чистил картошку. «Дорнье» сбил с первого захода. Немцам это не понравилось, и они ушли, — вспоминал Попков. — Я приземляюсь, море восторга. Объясняю, что сбить самолет для меня — все равно, что плюнуть. Командир полка кричит: «Что же ты тогда еще и „Мессеров“ не прихватил?!». В ответ, я возьми да и ляпни: «Так вы, товарищ командир, своим нижним бельем мне всех фрицев распугали!» Рубанул я правду-матку. Утро-то раннее было, и командир на поле выбежал, что называется, не по форме. Комполка чертыхнулся, но дорогу в небо мне открыл…

Бои под Ржевом, Сталинградом, Харьковом приносили молодому летчику и победы, и поражения. В августе 1942 года ЛаГГ-3 Попкова попал под удар немецкого «мессера». Из горящего самолета летчик выпрыгнул с парашютом, но загоревшийся купол не мог обеспечить безопасное приземление. Если бы не болото, в которое упал Попков, история летчика-аса закончилась бы в этом бою.

ЛаГГ-3

К августу 1943 года Виталий Попков, командир звена 5-го Гвардейского истребительного авиаполка, гвардии младший лейтенант, совершил 168 боевых вылетов и сбил 17 вражеских самолетов. Он умело командовал группой в воздушных боях и при штурмовках, умел разгадать замыслы и маневры противника, хладнокровно и точно выполнял боевые задачи. В полку его называли «рыцарем воздуха», «асом высшего класса», «неуловимым» — и в каждом из этих почетных званий была дань мастерству, боевому азарту и бесстрашию: он всегда был на острие атаки.

В сентябре 1943, во время сражений за Донбасс, Попкову присвоили звание Героя Советского Союза.

«Тихий и скромный на земле, он со всей ненавистью и упорством сражается в воздухе, громит фашистских захватчиков и всегда выходит победителем из самых трудных воздушных схваток», — говорилось в боевой характеристике летчика.

За то время, что Попков командовал эскадрильей, его бойцы, 11 из которых стали Героями Советского Союза, совершили 562 боевых вылета, сбили 27 вражеских самолетов.

Памятник на могиле Виталия Попкова

Виталий Попков участвовал в воздушных боях за Курск, Белгород, Одессу, Киев, Львов, Харьков, Тирасполь. Воевал в Венгрии, Австрии, Польше, Германии. С 17 апреля по 2 мая 1945 года Попков сбил в небе над Берлином 3 вражеских самолета. Один из них — «Юнкерс» — тараном.

Горяч был, вот и сбил его на спор…- вспоминал Попков. — Тот самолет мне в воспитательных целях не засчитали. Так что мой официальный счет воздушных побед ниже фактического. Но к кому тут предъявишь претензии? Теперь-то я понимаю, что с моей стороны было проявлено настоящее воздушное хулиганство.

Накануне Дня Победы 5-й Гвардейский истребительный авиаполк перебросили в Чехословакию, где Виталий Попков и закончил войну. За годы Великой Отечественной летчик-ас совершил 475 боевых вылетов на самолетах ЛаГГ-3, Ла-5 и Ла-7, уничтожив в воздушных боях 42 вражеских самолета лично и 13 — в составе группы.

27 июня 1945 года 23-летний «летчик-снайпер» — так называли Виталия фронтовые газеты — второй раз награждается званием Героя Советского Союза.

После войны Попков не оставил небо, он продолжил служить в ВВС и прожил долгую жизнь. Факты из его биографии легли в основу фильма Л.Ф.Быкова «В бой идут одни «старики».

SMI2.NET

Рассказать друзьям

Неверно введен email
Подписка оформлена